Bitcoin emittiert weniger Kohlenstoff als zuvor behauptet

Bitcoin wurde regelmäßig wegen seines energieintensiven Bergbauprozesses angegriffen, der von schweren Strommengen angetrieben wird. Es wurde behauptet, dass es einen CO2-Fußabdruck hinterlässt, der mit dem einer Großstadt oder sogar eines kleinen Landes vergleichbar ist, eine Behauptung, die oft den Weg in die Schlagzeilen der Mainstream-Medien findet. Aber eine neue Studie beweist, dass der Teufel im Detail steckt. Die CO2-Emissionen von Bitcoin sind nach Ansicht der Autoren viel geringer als in früheren Berichten vorgeschlagen.

Die richtigen Zahlen erhalten

Verschiedene Studien haben ein ziemlich negatives Bild vom bisherigen Energieverbrauch von Bitcoin ergeben. „Die Teilnahme am Bitcoin-Blockchain-Validierungsprozess erfordert spezielle Hardware und große Mengen an Strom, was zu einem signifikanten CO2-Fußabdruck führt“, schrieb ein Forscherteam der Technischen Universität München und des MIT. Laut ihrem Anfang dieses Jahres veröffentlichten Artikel hier betrug der jährliche Stromverbrauch von Bitcoin im November 2018 45,8 TWh, und die CO2-Emissionen erreichten fast 23 Megatonnen CO2, eine Zahl, die mit dem vergleichbar ist, was Jordanien oder Kansas City jedes Jahr emittieren.

Andere Forscher haben noch mutigere, die Augenbrauen hebende Behauptungen aufgestellt. Eine letztes Jahr veröffentlichte Studie der University of Hawaii unter Mānoa schlug vor, dass Bitcoin-Emissionen allein die globale Erwärmung auf etwas mehr als 2°C in einem Jahrzehnt drücken könnten, was die Ziele des Planeten zur Reduzierung des Klimawandels gefährden würde. „Bitcoinverbrauch emittierte 69 MtCO2e“ im Jahr 2017, schlossen die Autoren auf der Grundlage von gesammelten Daten über den Stromverbrauch der damals für die Bitcoin-Verifizierung verwendeten Computersysteme und die Emissionen aus der Stromerzeugung in den Ländern, in denen die Bergbauunternehmen überwiegend ansässig sind.

Bitcoin

Susanne Köhler und Massimo Pizzol von der dänischen Aalborg University glauben jedoch, dass mit solchen Schätzungen etwas nicht ganz stimmt. In ihrer Publikation „Life Cycle Assessment of Bitcoin Mining“ weisen sie darauf hin, dass sich andere Studien auf allgemeine Annahmen über die CO2-Emissionen bei der Stromerzeugung stützen und davon ausgehen, dass diese in einem bestimmten Land einheitlich sind, wie China. Im Gegensatz dazu berücksichtigt ihr Ansatz bei der Analyse der Angelegenheit die geografische Verteilung der Bergbauanlagen innerhalb der Volksrepublik, in der heute etwas mehr als die Hälfte aller Bitcoin-Miner arbeiten, um einen deutlich niedrigeren Wert zu erreichen. „Es wurde festgestellt, dass das Bitcoin-Netzwerk im Jahr 2018 31,29 TWh mit einem CO2-Fußabdruck von 17,29 MtCO2-eq verbrauchte“, heißt es in der Zusammenfassung der Studie.

Köhler und Pizzol haben betont, dass die chinesische Region Innere Mongolei, die bei der Stromerzeugung stark auf fossile Brennstoffe wie Kohle angewiesen ist, nur etwa 12% der Bitcoin-Miner beherbergt, während Sichuan, eine Provinz, in der erneuerbare Energien wie Wasserkraftwerke weit verbreitet sind, über 30% der im Land betriebenen Minenanlagen beherbergt. Daher ist der Beitrag Sichuans zu den CO2-Emissionen des Bitcoin-Mining wesentlich geringer. Dies muss bei der Messung der gesamten CO2-Bilanz von Bitcoin in China berücksichtigt werden, da Sichuan die größte Bergbauregion der Volksrepublik ist.

Auswirkungen von Bitcoin werden voraussichtlich schrumpfen

Die Autoren des dänischen Papiers sind auch zu dem Schluss gekommen, dass der Großteil der Umweltauswirkungen von Bitcoin direkt auf den Einsatz von Strom und Bergbauausrüstung im Rahmen des Prägeprozesses zurückzuführen ist. Die Produktion und das Recycling der Hardware hatten nur sehr begrenzte Auswirkungen und machten im Untersuchungszeitraum nur etwa 1% der CO2-Emissionen aus. „Im Gegensatz zu früheren Studien wurde festgestellt, dass die Nutzungsdauer, die Produktion und das Ende der Lebensdauer solcher Geräte nur einen geringen Beitrag zur Gesamtwirkung leisteten und dass, obwohl erwartet wird, dass die Gesamthashrate steigen wird, der Energieverbrauch und der Umweltbilanz pro TH-Minute voraussichtlich abnehmen werden“, betont der Artikel.

Die beiden Forscher geben zu, dass „das Fehlen eines soliden methodischen Rahmens und genauer Daten über die Schlüsselfaktoren, die die Auswirkungen von Bitcoin bestimmen, bisher die größten Hindernisse für eine solche Bewertung waren“. Susanne Köhler zitiert von New Scientist und bemerkt außerdem, dass die Ergebnisse der Studie nicht bedeuten, dass man sich keine Sorgen um den CO2-Fußabdruck von Bitcoin machen sollte, da immer mehr Strom für die Prägung jeder neuen Münze verbraucht wird. Dennoch besteht sie darauf, dass die Dinge ins rechte Licht gerückt werden müssen:

Auf der einen Seite haben wir diese alarmierenden Stimmen, die sagen, dass wir das Pariser Abkommen nicht nur wegen Bitcoin erreichen werden. Aber auf der anderen Seite gibt es viele Stimmen aus der Bitcoin-Community, die sagen, dass der größte Teil des Bergbaus mit grüner Energie betrieben wird und dass es kein hoher Kobold ist.